Archive for the ‘Calderas’ Category

Cambiar las llaves de paso.

Martes, septiembre 28th, 2010

Para cambiar las llaves de paso de un radiador de la calefacción, es necesario hacer el vaciado del circuito de radiadores.

Teniendo en cuenta, que si la instalación esta hecha con tubos de cobre, no puede quedar agua porque sino, sería imposible soldar. En este caso se quitan una llave y un detentor que están soldados, para poner llave y detentor, con biconos. Como las medidas no coinciden, cortamos los ramales de enlace, los prolongamos hasta la nueva posición de la llave y detentor, y soldamos los tubos y accesorios, nuevos, de cobre.

Posteriormente será necesario rellenar el circuito con agua y purgar todos los radiadores. Al tratarse de un circuito cerrado, ha entrado aire y si no se saca purgando, se nos formarán las bolsas de aire que impedirán el correcto funcionamiento de la calefacción.

Después se prueba el correcto funcionamiento de la calefacción y a cruzar los dedos para que la bomba de la caldera no se agarrote o se pare por tener aire. Lo normal es que la calefacción arranque aunque se dan casos que la caldera de problemas solo por el hecho de vaciar y volver a llenar con agua.

El enemigo número uno de la calefacción, el aire, y el enemigo del fontanero, el agua, porque no permite soldar cuando hay agua en las tuberías.

Coordinación de gremios.

Miércoles, agosto 11th, 2010

Si la realización de una reforma es coordinada por una empresa, decorador, proyectista, etc, se pueden ahorrar muchos costes y tiempos en su ejecución.

La planificación de los gremios, coordinando la labor de cada uno, puede significar eliminar los vacios de tiempo entre unos trabajos y otros que no prolongen en cadena la terminación de la obra.

Fases de la obra:

Derribos, se tiran tabiques, se pican las paredes y suelos.

Instalaciones, los electrecistas, fontaneros, aire acondicionado y calefactores, preparan las instalaciones antes de los enchapados y alicatados.

Paramentos, los albañiles, escayolistas y carpinteros, realizan los revestimientos.

Finalización de obra, los fontaneros, calefactores, electrecistas, etc, ya pueden montar los aparatos, mecanismos, caldera, radiadores, griferías…, y los pintores, preparar las paredes y pintar.

Mobiliario, colocación de los muebles de cocina y resto de dependencias.

Este es el orden natural y más lógico.

Calderas murales

Lunes, agosto 9th, 2010

Algunos fabricantes de calderas, tienen departamentos de calidad que se esmeran en continuas mejoras de sus productos.

Cuanta diferencia puede encontrar un instalador a la hora de colocar, proyectar y conexionar, de unas calderas a otras. Mi experiencia me dice que una de las marcas punteras en calidad, es Vaillant. Ofrece un panel digital de visualización de lo más sencillo posible para el usuario, genera poco ruido y es muy intuitiva en su manejo. Pra el instalador todo son facilidades y comodidad a la hora de instalarla y acceder a su interior.

Como contrapartida, pienso que tiene un excesivo tamaño para el mercado español. Los usuarios queiren que la caldera vaya en un armario, ocupe poco espacio y no se vea. Con la caldera mural Vaillant tenemos que pensar en colocarla en un cuarto independiente o en la terraza, para que no nos agobie demasiado.

En ese aspecto, la marca Fagor ha sacado un modelo de muy reducido tamaño que cabe sin problemas en un armario estandar de cocina y ofrece una serie de ventajas que ya enumeraremos en otra ocasión.

Localizar una avería de agua.

Jueves, enero 21st, 2010

Después de muchos años en el mundo de las reformas he aprendido que la prudencia y la reflexión son aspectos que hay que tener muy en cuenta a la hora de trabajar. Antes de realizar cualquier trabajo de reforma hay que planificarlo y desarrollarlo mentalmente como si lo estuvieras realizando. De este modo puedes analizar los materiales que necesitarás, el tiempo que vas a emplear y los posibles problemas que te van a surgir.

Un claro ejemplo es cuando hay que localizar una avería de agua. Pongamos el caso que un vecino tiene una humedad en el techo o en la pared junto al mismo. Lo básico es pensar si la avería proviene de una fuga de un tubo de presión que en este caso caería el agua constantemente. Si se trata de desague cae el agua con menos intensidad, deja una zona con mancha de huemedad más amplia y gotea de un modo intermitente que es cuando se utilizan los servicios de la cocina o el baño.

Segundo, debemos subir al piso superior y comprobar exteriormente si algun latiguillo gotea, o algun sifón pierde agua, o en la salida del inodoro se aprecia humedad. Si dicha vivienda tiene muchos años y no han reformado la misma, probablemente los desagues sean de plomo viejos y empiezan a fallar. En cambio si la vivienda está recien reformada, puede ser que los profesionales hayan dejado algo mal y provoque humedades al piso inferior.

En otros casos, en viviendas de muchos años, las bajantes de fecales son de uralita y con el tiempo se han rajado y empiezan a peder agua con el consiguiente incordio para los pisos inferiores. En este caso sería una avería de debe arreglar la comunidad por ser un elemento común.

En otras ocasiones cuando gotea agua constantemente, puede deberse a una fuga en la calefacción. La forma de comprobarlo es revisar el manómetro de la caldera y analizar si ha bajado la presión del circuito de los radiadores.

También sucede que a veces se producen obstrucciones en tuberías generales de desague, rebosando por las juntas de los tubos viejos y provocan humedades, en estas ocasiones, una vez desostruida la bajante desaparece el mal.

Lo más importante a tener en cuenta es que no hay que ponerse a picar las paredes o suelos de los pisos hasta no cerciorarse del origen de la humedad y picar solo lo necesario en el lugar indicado.

Pilas de combustible en casa

Jueves, septiembre 17th, 2009

El hidrógeno (H2) es posiblemente la fuente de energía más eficiente, limpia y abundante del planeta, además de estar bien distribuida. Al reaccionarquímicamente en una pila de combustible con el oxígeno que se encuentra en el aire a una determinada temperatura,ses produce una reacción en la que se producen electrones libres y como único residuo, vapor de agua. Esto es: electricidad y agua caliente sanitaria.

Esta tecnología está suficientemente desarrollada. De hecho, gran parte de las investigaciones actuales no están orientadas a los usos domésticos de esta energía sino a los de la automoción.

Es una energía todavía más limpia que la trigeneración mediante biomasa o gas, ya que no hay combustión;  y también más eficiente, porque la electricidad se produce en una reacción química, sin necesidad de mover turbinas con vapor de agua.

Mayor eficiencia energética, fuente limpia y abundante, tecnología desarrollada… ¿Por qué no se encuentran en el mercado estas pilas?

Por una parte, digamos que la tecnología está desarrollada, pero no tanto un prototipo escalable industrialmente. En este sentido, la investigación  ‘Optimización tecnológica de pilas de combustibles SOFC de soporte metálico para aplicaciones domésticas’ integrada por centros de investigación, universidades y empresas españolas, están desarrollando el primer prototipo de pila de combustible con tecnología completamente española y suceptible de ser fabricado en serie para su comercialización.

Pero esta investigación no subsana el principal problema de las pilas de combustible que es de dónde sacar el hidrógeno.

El hidrógeno se encuentran en abundancia. Sin ir más lejos, una molécula de agua está compuesta por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno, pero para aislarlo mediante electrolisis se requiere más energía de la que posteriormente se puede producir con el hidrógeno aislado.

A lo mejor, un edificio con sistema limpia de generación (pongamos un molino o una placa) podría aprovechar las caidas de demanda para derivar energía a extraer hidrógeno del  agua, y después utilizarlo para producir energía, de hecho, una de las líneas de investigación del hidrógeno es como sistema de almacenamiento de energía en los parque eólicos, que permita cubrir posteriormente picos de demanda. Aún así, la eficiencia energética de la electrolisis es nula.

Otra cosa sería el desarrollo para usos energéticos de la fusión nuclear, pero hasta la fecha, si bien se ha desarrollado y probado la bomba de hidrógeno, no se ha dado con la fórmula de un aprovechamiento energético rentable.

Así que, si eliminamos el agua como fuente de hidrógeno, buscamos en los hidrocarburos, compuestos por carbono e hidrógeno, y de ellos el más sencillo el metano o gas natural compuesto por cuatro átomos de hidrógeno y uno de carbono. El estudio citado obtiene el hidrógeno de esta fuente.

En un reformador que se incorpora a la pila de combustible, sehace reaccionar el metano con el vapor de agua. El resultado es hidrógeno y dióxido de carbono.

Problemas: volvemos a depender de los hidrocarburos que se extraen del petróleo, continua la dependencia energética, los precios fluctuantes y la inseguridad de provisionamiento a medio plazo. Además seguimos emitiendo dióxido de carbono, que no es ningún tóxico, pero sí causa del calentamiento global.

Ventajas: mejor aprovechamiento de los hidrocarburos, al suprimir la combustión tanto en el reformador como en la pila se evitan los tóxicos derivados de quemar el gas, como el óxido de azufre.

Mediante los reformadores podrían empezar a implantarse pilas de combustible en muchos territorios aprovechando las redes de gas natura. Quién sabe si en un futuro esas mismas redes llevarán hidrógeno.

Calderas de Biomasa

Lunes, septiembre 14th, 2009

A término prácticos, vamos a acotar el término biomasa al uso de material forestal de deshecho para calderas de combustión domésticas. Quiero decir, no incluimos aquí ni los biocombustibles, ni los excrementos ni otros elementos orgánicos con capacidad energética, y excluimos también los usos de generación de energía eléctrica (poco desarrollado en usos domésticos), procesos térmicos industriales y usos caloríficos que no precisan combustión.

Esto es, vamos a hablar de biomasa refiriéndonos a lo que habitualmente nos referimos cuando hablamos de esta fuente de energía, sin tener en cuenta la amplitud real del término.

La pregunta que nos podemos hacer es si merece la pena instalar una caldera de biomasa o es mejor seguir confiando en los combustibles fósiles. Vamos a intentar hacer una relación de ventajas e inconvenientes.

Respecto a la distribución de combustible, evidentemente estamos acostumbrados a ver camiones cisternas transportando metano o propano al más distante de los caseríos. ¿Quién ha visto un distribuidor de biomasa?

Para el uso doméstico, la biomasa suele distribuirse en forma de pellets, una especie de granulado compuesto por deshechos forestales aglomerados y prensados. Las fábricas de estos componentes son un nicho de empleo distribuido, ya que aprovechan los recursos de una zona y los distribuyen en un radio cercano, pero ¿hoy por hoy nos pueden garantizar un suministro regular de combustible? Por lo pronto, en algunmas comunidades como Andalucía, ya se ha garantizado por ley  el suministro durante cinco años a quien instale una de estas calderas. Parece más que propable que en ese tiempo ya haya estén asentadas las redes de distribución.

La gran ventaja del pellet de madera respecto a las astillas o a los troncos, es que nos permite una regulación más controlada del proceso de combustión. Mediante un tornilo sinfín o un proceso de succión se va alimentando la caldera desde el almacén de grano según la necesidad, el fuego no se ahoga como cuando hechamos un tronco. En este sentido, con el pellet se consigue una regulación del proceso de combustión similar a la de la caldera de gas.

Además, el pellet tiene menos humedad que los troncos o las astillas, por lo que incrementa el poder energético, claro que hay que tener en cuenta que se requiere mayor energía para crearlo que, por ejemplo, las astillas.

Pero la gran ventaja de la biomasa sobre los combustibles fósiles es la más que considerable ahorro en el precio del combustible, que hacen que estas instalaciones se amorticen en poco tiempo.

Con el uso del pellet de madera, el almacenaje se simplifica considerablemente, pero el volumen del pellet sigue siendo superior al del gasoil o el metano, por lo que se hacen necesarios almacenes más grandes o incrementar la frecuencia del suministro.

Respecto al mantenimiento, hay que tener en cuenta que, como toda combustión produce residuos, pero evidentemente, la biomasa producen cenizas. En cambión, la emisión de tóxicos es muy inferior a la de los hidrocarburos.

En conclusión, un sistema de calefacción mediante biomasa parece una buena inversión y una alternativa a los combustibles fósiles, con un precio muy fluctuante. El pellet facilita la instalación de este tipo de calderas en el medio urbano y  hace más eficaz la distribución. Aunque deberá subsanar sus problemasen este capítulo, la distribución, si quiere ser una alternativa real a los hidrocarburos.

Sistemas de trigeneración: Electricidad, calor y frío

Viernes, septiembre 4th, 2009

Cogeneración de energía: generación in situ de electricidad y de agua caliente sanitaria (aprovechando la que se calienta en la producción de vapor). Trigeneración: mediante procesos de absorción o de adsorción transformamos ese agua caliente en aire frío. El resultado es que, además, nos encontramos con mayor caudal de agua calentada, pero a menor temperatura, lo que dificulta su utilización para algunos usos (léase, por ejemplo, calefacción) aunque también es verdad que las épocas en las que requerimos aire frío para climatizar una instalación suelen coincidir con las de menor demanda de agua muy caliente.

La generación in situ ha pasado de ser un concepto casi exclusivo de las industrias que aprovechaban el calor de sus procesos de producción para la generación de energía (calentar agua en calderas, mover turbinas con el vapor…) a ser aplicado a centros públicos, parques empresariales y -¿por qué no?- vivienda residencial, mediante centros de energías en los que la fuente de calor se consigue con la combustión de gas. Digamos que la sala de calderas se perfecciona y se hace más compleja.

¿Beneficios medioambientales? Se dice que la eficiencia energética de la producción centralizada de energía es de un 10 por ciento; esto es, de cada 10 unidades de energía eléctrica que se producen en una central nueve se pierden por el camino. Por eso,  la producción descentralizada y cercana al lugar de consumo mejora considerablemente esa eficiencia.

Evidentemente estamos hablando de un sistemas de calderas, por lo tanto de combustión con emisiones de CO2 y de otros gases, Pero hay que tener en cuenta que con los sistemas de trigeneración estamos revalorizando y se exprimiendo esa combustión: donde antes sólo teníamos agua caliente, ahor añadimos energía eléctrica y aire refrigerado. Por otra parte, nos ahorramos también toda la energía eléctrica que antes gastábamos en generar frío (que no es poca).

Inconveniente medioambiental: Las calderas funcionan con gas natural, combustible fósil en peligro de extinción, de precio más que fluctuante y con una eficiencia del 25 por ciento (esto es, de cada 10 unidades de energía que se extraen de la tierra 7,5   se pierden porel camino).

En este sentido, posiblemente el futuro se encuentre en las calderas de biomasa, esta es una de las líneas de investigación del CIRCE (Centro de Investigaciones y Consumos de Recursos Energéticos). Algunos de los problemas a resolver de esos combustibles son que son más sucios en su combustión y la gestión de cenizas. Otra solución en fase experimentalo aunque más avanzada de lo que mucha gente cree: las pilas de hidrógeno (de este tema hablaremos en otra entrada).

Aunque evidentemente abierta a todos los avances que la tecnología pueda ofrecerle, la generación de electricidad, calor y frío integrada es ya una realidad en las nuevas construcciones ya que es una inversión de lo más rentable y está connivencia con los retos energéticos de nuestra sociedad.

La instalación de calefacción

Martes, marzo 25th, 2008

La calefacción algo nuevo para nosotros, representa un desconocimiento por su tipo de instalación. La implantación del gas natural ha traido consigo la posibilidad de disponer del servicio de calefacción como confort añadio a nuestras vidas.

Instalación de calefacciónCon el suministro de gas propano o butano, no nos planteabamos la posibilidad de colocar la calefacción en nuestra casa sin embargo la comodidad del gas canalizado ha supuesto la facilidad de acceder a este servicio.

La instalación de calefacción se tiene que adaptar a la estructura de nuestra vivienda y si queremos acceder a este opción no es necesario realizar grandes obras.

Los tubos de calefacción se pueden poner por las paredes, al exterior, llevando los mismos por encima de los rodapies por todo el perímetro de la casa. La ventaja que tiene esta forma de instalación es que no se realizan grandes obras y los tubos quedan disimulados por detrás de muebles y cortinas, consiguiendo mantener cierta estética.

No obstante si queremos que no se vea ningún tubo de la calefacción, se pueden poner por debajo de la madera ocultando todos los tubos (foto). Todavía hay quien cree que los tubos de calefacción no se pueden empotrar u ocultar por sí hay una fuga.  Entonces si los  tubos del agua fría y caliente que están ocultos tienen una rotura, ¿ que pasa ?. Hasta ahora nadie se había planteado dicha posibilidad y con la calefacción si.

Teniendo en cuenta que el circuito cerrado de la calefacción trabaja entre 1 y 2,5 kgs de presión y las instalaciones del agua fría o caliente trabajan entre 3 y 6 kgs de presión, ¿ cual tiene más riesgo de rotura o fuga ?.

Además muchas instalaciones de presión son antiguas y están echas con hierro, con el posible envejecimiento de las mismas y sin embargo las calefacción se realizan en cobre o plásticos, que en teoría son para toda la vida si están forradas y protegidas.

Con esto espero que cambie nuestro concepto de la calefacción y su modo de instalarla. La calefacción es segura si está bien realizada.

Termostato de calefacción

Viernes, enero 4th, 2008

El termostato ambiente para la calefacción cumple una función esencial en el control de la temperatura de la vivienda. Mediante el termostato ambiente podemos elegir la temperatura de confort que deseamos en nuestra vivienda.

Termostao ambienteEl termostato es un elemento que controla el funcionamiento de la caldera y dependiendo de la temperatura que escojamos será un sistema de control de ahorro energético.

La temperatura ideal para seleccionar en el termostato osicila entre los 19 y 21º C, todo depende de cada persona si es más sensible al frío-calor  que otras. Debemos tener en cuenta que cada grado de temperatura de más que marquemos en el termostato, significará que la caldera tendrá que trabajar más tiempo para conseguir la temperatura establecida.

El funcinamiento del termostato es la de mandar a la caldera individual o colectiva, según el tipo de instalación, arrancar para que el sistema de calefacción consiga la temperatura que queremos. La propia caldera tendrá arrancadas y paradas durante el periodo necesario para conseguir dicha temperatura ambiente, según su funcionamiento interno y no detendrá su función hasta conseguir la temperatura que nosotros queremos.

Una vez conseguida dicha temperatura no volverá a arrancar hasta que la temperatura de la vivienda descienda por debajo de nuestra temperatura de selección y esto se podrá deber a la apertura de una ventana, puerta o por las pérdidas de calor naturales, de nuestra vivienda.

La altura ideal para color el termostato es la de 1,50 mts desde el suelo y nunca junto a focos de calor como pueden ser la cocina, aparatos eléctricos o radiadores. El sitio perfecto puede ser la zona más fría de la casa o el salón al ser el local más grande y abarcar mayor volumen de aire que controlar.

Los termostatos pueden ser manuales como el de la foto, digitales con visualización numérica de la temperatura o cronotermostatos digitales para programar los periodos y las temperaturas de funcionamiento durante toda la semana o diario.

Calderas de condensación

Miércoles, diciembre 26th, 2007

Debido al ahorro energético las calderas de condensación están adquiriendo mucha importancia, ya que respetan el medio ambiente y ahorran costes.
Las calderas de condensación tienen unos rendimientos superiores a las calderas estancas y a las atmosféricas, convencionales.

Son calderas tipo estancas ( expulsan los gases quemados mediante un motor incorporado en la salida de la misma ) que aprovechan los gases quemados de la combustión para recircularlos por la cámara de combustión y aprovechar ese calor latente que conllevan cuando son expulsados al exterior. Consiguen rendimientos entorno al 100 % de la energía empleada durante la combustión.

Esa recirculación de gases quemados conlleva que dichos gases esten formados en parte por agua que al recircular crea una condensación de un determinado ácido que es altamente corrosivo y que debe canalizarse a un desague de PVC. Estos condensados atacan a los materiales metálicos como el plomo, el cobre, el hierro, el cinz, etc, de ahí la importancia de los desagues de PVC.

Las calderas de condensación respetan el medio ambiente en un alto grado, son eficientes y consiguen ahorros importantes en cuanto a energía necesaria para su utilización

Las calderas de condensación

Martes, noviembre 20th, 2007

Ultimamente que está tan en boga el ahorro energético están adquiriendo importancia las calderas de condensación.
Las calderas de condensación tienen unos rendimientos superiores a las calderas estancas y a las atmosféricas, convencionales.

Son calderas tipo estancas ( expulsan los gases quemados mediante un motor incorporado en la salida de la misma ) que aprovechan los gases quemados de la combustión para recircularlos por la cámara de combustión y aprovechar ese calor latente que conllevan cuando son expulsados al exterior. Consiguen rendimientos entorno al 100 % de la energía empleada durante la combustión.

Esa recirculación de gases quemados conlleva que dichos gases esten formados en parte por agua que al recircular crea una condensación de un determinado ácido que es altamente corrosivo y que debe canalizarse a un desague de PVC. Estos condensados atacan a los materiales metálicos como el plomo, el cobre, el hierro, el cinz, etc, de ahí la importancia de los desagues de PVC.

Las calderas de condensación respetan el medio ambiente en un alto grado, son eficientes y consiguen ahorros importantes en cuanto a energía necesaria para su utilización.